La importancia de la Usabilidad

El pasado 12 de noviembre se celebró a nivel mundial el llamado Día de Usabilidad (“World Usability Day” o WUD) con eventos alrededor de todo el mundo para difundir y crear consciencia sobre la importancia de la usabilidad en el diseño y creación de productos y servicios para mejorar la comunicación con sus usuarios en todas partes. Aunque la usabilidad debería ser una de las prioridades principales al crear sitios y aplicaciones para medio digitales, la realidad es que por lo general siempre es algo que dejamos al final si es que lo consideramos del todo.

La usabilidad, es decir, la capacidad y facilidad para hacer accesible y fácil de utilizar un producto o servicio que puede ser un sitio web, una aplicación móvil, un libro, un control o cualquier cosa con la que una persona interactúe es la primera barrera a la que nos enfrentamos cuando deseamos utilizar los medios digitales –el que ustedes quieran- para interactuar con personas en el mundo online. Entre más compleja sea la aplicación y entre más trabajo o equipo le requiera a un usuario para poder utilizarla menor será el número de personas que podrán interactuar con ella, y nosotros mismos estaremos limitando el alcance e impacto de nuestro trabajo, por no hablar de la experiencia de los usuarios mientras intentan usarla.

En temas digitales casi siempre nos centramos en dos puntos principales: la funcionalidad y la estética, ya que la primera es la habilita la interacción y la segunda la que enfrenta directamente al usuario.

Cuando empezamos a hablar de usabilidad debemos considerar elementos extras que permitan a sus usuarios utilizarlas con un grado aceptable de eficiencia, efectividad y satisfacción en contextos específicos. Jakob Nielsen, uno de los principales investigadores y divulgadores del tema a nivel mundial creó una propuesta que está compuesto de los siguientes pilares:

Facilidad de aprendizaje: ¿Qué tan sencillo es para un usuario ejecutar las tareas básicas la primera vez que interactúa con nuestra aplicación?
Eficiencia: Una vez que los usuarios han aprendido a utilizar la interfaz, ¿qué tan rápido pueden ejecutar las tareas en ella?
Memorabilidad: Cuando los usuarios regresan a nuestra aplicación después de un largo periodo de haberla utilizado, ¿qué tan fácilmente pueden restablecer su manejo en ella?
Errores: Cuando los usuarios comenten un error, ¿qué tan severo puede ser ese error y qué tan fácilmente se pueden recuperar de él?
Satisfacción: ¿Qué tan agradable es el uso de esa aplicación?

La usabilidad tiene un valor propio al ser implementado correctamente ya que también está ligado a temas de accesibilidad, que habilita a personas con algún problema o limitación visual, auditiva o motriz a utilizar las aplicaciones que creamos con el equipo especial que ellos utilizan. Si contamos al número de personas con algún tipo de problema visual (desde daltonismo hasta miopía severa o ceguera) nos daremos cuenta que nuestras estrategias y campañas digitales no están llegando a un número importante de personas, algo que con un poco de tiempo puede resolverse de manera muy simple.

En Latinoamérica hay varios grupos como Usarte.org en los que se habla sobre usabilidad y cómo implementarla de manera exitosa. Si tu sitio todavía tiene una leyenda que dice “este sitio se ve mejor en X navegador”, “es necesario X plugin para ver este sitio” o simplemente has notado que tus usuarios se están alejando de ti, es un buen momento para echar un vistazo a lo que otros están haciendo en términos de usabilidad para implementarlo en tus propiedades web.

Publicado por vuelodigital el 30/11/2010

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